神奇的冬虫夏草

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题图是一幅关于冬虫夏草的唐卡。

自然中我们常接触到的生物,要么是动物,要么是植物,不可能一会儿是动物,一会儿又变成植物。但是偏偏就有这样一种生物,它有时候像动物,有时候又像植物。
《本草从新》中将其描述为“冬在土中,身活如老蚕,有毛可动,至夏则毛出土上,连身俱化为草”。它是什么呢?
它就是神奇的冬虫夏草。

冬虫夏草来自哪里?是怎么形成的?

神奇的冬虫夏草-冬虫夏草 青海三江源---中国冬虫夏草领导品牌
在严寒高峻的青藏高原,千百年来,蝙蝠蛾科昆虫自由地生息在这里,与大多数昆虫一样,它先后历经卵、幼虫、蛹和成虫四个发育阶段,完成整个生命史约需3-5年,其幼虫历期最长,约2-3年。
蝙蝠蛾科昆虫的幼虫,生活在地表下面,喜低温,以植物根茎为食。幼虫在地下冻土中越冬,未被真菌感染的幼虫经两至三年六七月羽化成蛾出土,初呈白色,一小时后呈棕红色,再后又转变成棕黑色,全身长满花斑,犹如蝴蝶,在花丛中上下飞舞,不吃不喝,忙于寻求配偶。
一般羽化后几小时雌蛾即开始产卵,交配后产卵更多,雌蛾平均产卵400粒—500粒,最多的可达700粒。产完卵雌蛾立即死亡,雄蛾亦很快死亡,从羽化成蛾出土到死亡一般为3天,也就是说它在地面上阳光下只活3天时间,可谓命短。
自然界有卵的时期为6月下旬至9月上旬,卵留在植物花叶上,在适宜的温湿条件下经一个月左右时间孵化成白线头似的小虫。小虫一蜕掉卵壳就急急忙忙钻入土壤中,潮湿疏松的土壤给它提供了良好的居住条件、头花蓼、珠芽蓼、川贝母、小大黄、金露梅等植物的根茎给它提供了丰富的食物来源。它在土壤中悄悄地、自由地生活和成长。

幼虫在四周筑起上下相连的隧道,并随气温变化在隧道中上下移动。幼虫具有较强的耐饥饿能力和耐寒性,就是严冬冰冻3尺对它也无可奈何,它僵而不死。
完成越冬的老熟幼虫会在接近地面的隧道中化成蛹。蛹羽化成成虫。成虫寿命较短,主要活动是寻找配偶、交配、产卵繁殖后代。但是,如果蝙蝠蛾幼虫和一种真菌相遇,它的生命轨迹将因而改变,这种真菌就是冬虫夏草菌。冬虫夏草真菌是虫草属真菌中特殊的一个种类,寄主专一性强。
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冬虫夏草菌的孢子弹射出来后,随风散落在地,在雨水的作用下渗入土层中,如果孢子恰好和这种鳞翅目蝙蝠蛾科蝙蝠蛾属幼虫遭遇,便会黏附在幼虫身上。一旦有适宜的条件,孢子就会萌发出芽管,这些尖状的芽管通过幼虫的口腔、气孔等一切有可能的通道侵入幼虫体内,并在幼虫的体内形成真菌菌丝。真菌菌丝充分利用幼虫体内的有机物质作为营养,直到把幼虫的生命耗尽,同时吸收自然之精华,成为被菌丝所充满的皮壳。
来年春天,寄居在蝙蝠蛾幼虫体内的菌丝冒出地面,逐渐长成一株深棕色的“小草”,于是冬虫夏草形成了。冬虫夏草主要生长在青藏高原为中心地域(青藏高原及其相邻的横断山脉余脉的酷寒雪域)、海拔3500-5000米高寒湿润的高山灌丛和高山草甸上(集中分布于海拔4100-5000米的垂直高度内),当温度高于25℃时,它就不能生长。

成熟的冬虫夏草真菌在寄生的幼虫头上形成子座,子座内大约有5000个可育的、肉眼可辨的子囊壳,内含长柱形的子囊,子囊内含子囊孢子,当子囊壳破裂,子囊孢子散射出并且断裂成众多的次生子囊孢子,随风传播散落。
成熟的子囊孢子萌发,一般在6月中下旬蝙蝠蛾高龄幼虫被侵染,子囊孢子长出枝状芽管伸入寄主虫体,繁殖菌丝,被侵染幼虫行动逐渐迟缓并爬向靠植物根部距地面2-3cm的土层中,头朝上尾朝下逐渐僵死。

真菌吸收寄主体内营养生长,虫体内布满菌丝,随后虫体表面的菌丝膜与土壤颗粒黏结成“虫壳”,完成冬虫夏草的无性世代。新的一轮孕育冬虫夏草的过程又开始了。

冬虫夏草的药用价值

《中药大辞典》记载:“我国正式将冬虫夏草作为药材应用在清雍正或清乾隆年间。冬虫夏草与人参、鹿茸同被誉为中国三大名贵滋补中药,有‘百药之王’的美称,被历代医家称为‘治诸虚百损至为上品’”。

从《藏本草》到《中国药典》,冬虫夏草是中医记载的唯一一种阴阳同补的名贵养身药材,近年来,最高端的滋补品也慢慢由人参转变为青藏高原的明珠——冬虫夏草,随着冬虫夏草药用价值不断被发现及挖掘,冬虫夏草已替代人参、鹿茸成为高端滋补品最耀眼的独秀一枝。

冬虫夏草作为一种传统药材,在《藏本草》上面记载着它的功效“润肺补肾,虚劳咯血”,因其似虫非虫,似草非草的独特外型,一直吸引着人们对它的关注,在药用功效的挖掘上也是不遗余力。如《本草从新》、《本草拾遗》等药学专著都发现了它不少新的治疗效用。国家颁布的权威药学典籍《中国药典》2010版对于冬虫夏草疗效的说明比2005版又增加了很多内容。

从传统中医角度来说,人体内的阴阳平衡说是中医一切理论的基石,所有病症都是由于阴阳失调而造成的,因此中医把几乎所有的药材功效都划分了阴阳属性,如燕窝是滋阴而人参鹿茸则是补阳,每个人在进补时都须根据自身的情况来选择用药,如果胡乱用药反而可能会导致身体病症进一步恶化。而冬虫夏草则是中药中唯一的异类,它本身兼具了虫的阳和草的阴两种特征。临床医学上面认可的功效最佳的虫草来自于青海玉树产地的顶级虫草。

药理学现代研究结果中,青海冬虫夏草含有虫草酸约7%,糖类28.9%,脂肪约8.4%,蛋白质约25%,脂肪中82.2%为不饱和脂肪酸,此外,尚含有维生素B12、麦角脂醇、六碳糖醇、生物碱等。据医学科学分析,虫草体内含虫草酸。维生素B12、脂肪、蛋白等。现代医学临床研究表明,冬虫夏草吞噬肿瘤细胞的能力是硒的4倍,冬虫夏草所含虫草素能明显增强红细胞粘附肿瘤细胞的能力,抑制肿瘤生长和转移,能明显提升白血球和血小板数量,迅速改善放化疗后的呕吐恶心、胃口差、头发脱落、失眠等症状。冬虫夏草的功效主要取决于虫草的大小,尤其是虫草的产地影响最大。
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临床医学上面认可的冬虫夏草功效最佳的来自于西藏那曲以及青海玉树这两个顶级产地。其中青海冬虫夏草经国家质量监督检验检疫总局审核批准,被核准为“中华人民共和国地理标志保护产品”。三江源品牌冬虫夏草源自青海,18年来专心致力于原产地青海冬虫夏草及相关的创新宣传产品研发、销售,载誉无数,其优质的产品品质和卓越的品牌形象不仅赢得了市场,也赢得了广大消费者的信赖。

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