有关佛珠(念珠)的知识

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佛珠或念珠梵语为“玛那”(Mala),是用作诵佛号或诵咒等之计算用法器。证量与境界高的大行者,不需要这些外在的法器工具。对凡夫佛子而言,如果对所作修持次数有个计算,对生起精进心会有帮助,所以可以用这些法器。

佛珠的珠头代表佛宝,贯串整串珠的绳子表义法宝,小珠表义僧宝,所以一串佛珠就表义了三宝。珠头(即较大的一颗)代表佛之色身,它上面有一个锥形的珠顶,代表佛的法身,珠穗则是并无特别表义的加饰。佛珠以108粒为宜,但也有110粒等的组合。在传统上,有多种佛珠质料之要求,例如修息灾法用白檀香珠、修摄怀法用紫檀木珠等,其形状也有不同,数目也有不同的要求,持珠的手指也有不同要求,甚至串珠的绳之质料也有不同的要求,但以上这些繁复的细节,初学者不需全跟着去做。一般来说,用108珠之菩提珠就可以了。

佛陀是在菩提树下成道的,菩提珠本身的坚硬特质又有吉祥的表义,所以菩提珠适合作任何法门的修持。一般人有一串菩提珠就很足够了,不需刻意购买几十条不同质料的念珠。佛珠是用来修持的,如果有几十条佛珠却不修持,又有何意义呢?格鲁派的僧人,一般都用原始的原木佛珠,尤其喜欢用代表文殊的六把慧剑之五台山六道木佛珠。这种珠十分平宜朴实,但又表义了大智文殊之加持,所以特别受学僧之欢迎。对修持观音法门的俗家人来说,用石英水晶珠或莲子制珠则也是特别适合的。有些人的佛珠配上间珠或一对小数珠串,这并无不妥之处,但格鲁派大寺的僧众是不容许在佛珠上加上这些额外饰物的,也不可以用宝石制的佛珠。只有年资久的寺僧,才可以在自己的佛珠上加上间珠及数珠等。此外,佛珠不是一种世俗的饰物,所以不需用贵重质料的珠串,也不需把它挂在颈上装饰。在古印度传统中,并没有把佛珠挂在颈上的习惯。可以采用菩提子造的念珠(注:此乃指汉地称「凤眼菩提」等,而非指汉地称「星月菩提」等材料)或红珊瑚珠、紫檀珠(red sandalwood)。对此法门来说,最恰当的是上述三种材料之念珠,但用其它任何材料的念珠也可,也不一定要刻意另外买一串新的来修此法。

对密法修持者来说,念珠是很重要的法器,应视为钻石一般地珍爱。我们可以有一串平常随身带的珠,另备一串在自己修法时用,放在布袋中尽量不令别人见到或触摸。有些人逢见到和尚,便急忙掏出自己修行用之念珠,请僧人加持,这是没必要的做法!

一条普普通通的念珠,其实有很大的意义在内。大的珠头代表佛,珠绳代表法,小珠代表僧,这三者合起来就具足代表了三宝。这是念珠的共通意义,别的多种意义就不在此多讲了。  

认真修持的行者,应具备两条念珠,一条是闭关及平常单独修持时用的,不让别人看到、摸到,平时藏在一个布袋中;另一条是同修或日常在外时使用的,可以让人看到。这是对认真的修行人之开示。不认真的修行人,用一串或一百串都没分别。有些人有几十串念珠,把它们当为财宝,却从不见他们多诵佛号或怎样用这些念珠,反而把它们视为执恋的财物,这十分不好。

念珠有多种不同数目的珠,常见的是一百零八及一百一十二珠的。用一百零八珠的时候,念了一圈,只作一百计算。在闭关中,我们必须在最后补诵百分之十的咒数作为补缺。如用一百一十二的珠,每诵一串则已包含了一百次咒及十次补缺了,不必加诵。如用一百零八的珠,只能算作一百,在诵完闭关要求的咒数后,还需加诵百分之十的咒数来补缺。

一、念珠的选择

现代人有很多的都是以念佛为修行方法,或称念佛号或者称念菩萨名,这种情况下使用材质范围比较广,一般不采用骨骼类和象牙的材料,使用星月菩提子的念珠最好,或者莲子的,其它上面提到的材料都可以。根据显密二乘的经典,所共同认可的通用于一切法的念珠材料就是星月菩提子,这也是最殊胜的一种材料。

在印度和康藏地区,修行者所使用得最多的还是木质念珠。不像汉地的信众念珠五花八门,有的十分的昂贵。要知道,佛教是不崇尚这种攀比的,也不是以世间的珍稀宝物为荣的。相反还要求修行者抛弃这些东西,取而代之的是最俭朴的用品。就佛教的穿着而言,都是采用的坏色和最下贱的材料制成,在印度黄色是最下贱的颜色白色是最高尚的颜色,所以出家人都穿着黄色的衣服,到了中国,最初的出家人都穿黑色或者青色、褐色的服装,这也是秉承了佛教的教义和传统。念珠也是这样的,朴实的东西才是最适合的东西。

从修行的角度上讲,很多的时候是要求进行一些艰苦的修持的。比如说磕头礼拜,这需要进行计数,如果你使用的是翡翠一类昂贵材质的念珠,就极易损坏,会让你产生不必要的心理负担。这样的情况下,木质的念珠就是最佳的选择。笔者的亲教师格谢仁波切是夏琼寺两任管委会主任法台,是一位苦修者,他经常使用的就是极普通的木质念珠,其它比较贵重的材料只有在寺院有大的活动时候才使用。他总是说:“出家人不需要这样表现自己,木头的(念珠)就已经很好了。”笔者很喜欢蜜腊和珊瑚的念珠,一次上师看到笔者戴在手上的一串蜜腊念珠就笑着说:“你好象还是有些财富的呀,为什么不帮助几个没有学上的孩子呢??”上师说得没错,这一串念珠的价值的确可以让两个山区的孩子从小学念到初中毕业。这件事对笔者的教育很深刻,慈悲、俭朴、利益众生,笔者觉得这才是佛教的风范。

从现在的生活环境来讲,很多的人经济条件不错,尤其是汉地的信众。所以有条件使用一些比较贵种材料制成的念珠,从翡翠、珊瑚到蜜腊、玛瑙几乎都可见到。在这些贵重材料里面如果从有佛教意义的角度上讲最好选用的材料是水晶、蜜腊、珊瑚、象牙。前面讲过水晶石是观世音菩萨的代表,用它来持诵观世音菩萨的圣号和六字真言等观音法门是非常的适合的。蜜腊是松树脂经过千万年矿化形成的,其性质温润,有去除心中烦乱思绪的作用,同时黄色蜜腊还是修行资粮的象征,所以很多的汉藏两地的活佛高僧很多都喜欢使用佩戴蜜腊念珠。珊瑚也是有非常大的医疗作用的材料,可以入药,著名的治疗中风的藏药———七十味珊瑚丸就是以珊瑚为主要成分的,佩戴和使用珊瑚还有帮助身体驱除湿气养颜和疾病预警的作用,而且在密乘里也代表着爱乐的含义,也是非常珍贵的材质。象牙除了尊贵和纯洁的含义外,还有鞭策精严戒律的含义,在修一种财神护法类的法门时经常要用到象牙,所以象牙也是上品的材质。同时这些材料制成的念珠也经常地用来供养佛像和上师,其含义是将依法修行的功德和世间珍宝的财富奉献上师福田的意思。

在修习密法的时候,除了菩提子可以通用一切法门外,最好是根据不同本尊的修法仪轨来选择使用相对应的念珠材料,包括珠子的数量都有特殊的要求这叫“誓句”。当然“誓句”的含义很广这里只是说了其中的一点而已。尤其在汉传密法里,念珠作为成就法物其材质、数量、构成方式都非常重要,一点也马虎不得。修西藏密法的人,在念诵常持的真言颂词的时候可以使用菩提子、水晶、木质、蜜腊、珊瑚、象牙等的材料。其中前三种应该是最适宜的了,一个是比较容易获得,另一个坚固耐用,再有一点就是对于各种法门和苦修都适宜而且都有安定心绪的作用。

二、念珠的使用

念珠的使用方法,很多的人都会说自己会用,其实往往他们的使用方法都不太正确,有些所谓的规矩更是让人啼笑皆非。在这里笔者进行一些介绍。

1、计数方法

这是念珠的最基本功能之一,以念诵佛号为例,大家都知道应该是念诵一句佛号就拨动一颗念珠,周而复始循环计数。这只是表面的情况,还没有完全掌握念珠的作用。笔者举一个例子,念诵佛号或者真言的时候,我们往往会杂念纷纭精神难以集中。这个时候根据不同的教派所传授的对治方法也不一样。最简单的办法就是利用念珠来压服这些杂念。你可以在发觉自己不停的走神的时候将注意力集中到手中的任意一颗念珠上,一般是大拇指正准备拨动的那一颗,注视着它,心中同时缓慢而清晰的念诵自己所称念的佛号,缓慢的拨动这一颗珠子。然后在再要拨动下一颗珠子的时候调整一下自己的呼吸,将精神再集中到下一颗珠子上,重复上面那个过程,这个过程要缓慢而均匀,佛号必须要匀速念诵不要忽疾忽慢,呼吸也要深而均匀,这样你很快会压服自己的杂念,然后再逐渐地将精神集中到佛号上面去。这是一种依靠念珠来进入禅定的方法。如果你使用的白水晶念珠,在心绪烦乱的时候,也可以将念珠盘放整齐以后托在双手上,手掌当心放置,然后自己深吸一口气再缓缓的由鼻孔呼出来,同时注视着念珠,不计数也不不念圣号,只是看着那些水晶珠子,感受它的清凉和纯洁,很快你就会使心绪平静的。这就是佛经里所说的“制心一处”在念珠上的一种应用,当然,这个方法的前提也是需要有正确的佛教认识,离开了正确地认识任何法都起不到有助于解脱的帮助作用的。因此我们首先要有出离心,然后必须要发菩提心,坚定自己的信念,然后再利用这些修行的方法进行修炼才会获得最佳效果。笔者所讲的都是曾经学过的和实践过的心法口诀,这些在以前是不公开讲的,主要是防止那些卖法的人以此招摇撞骗,或者一些邪徒如李洪智之流断章取义歪曲教义和法门。所以每一个佛教信仰者都应该认真的学习和领悟佛教的基本教义和理论。

在精神集中的前提下在进行念诵和计数才能够达到真正的修行效果。计数的方法一个是像前面讲的念一句拨动一下,这样拨动一圈是一百零八句。在进行大量的计数的时候就会用到记念或者计数器,一般是念诵一长串以后拨动一个记念的珠子。记念的珠子一般有二十粒,如果拨上拨下往返五次就是一百遍长串珠子,共计一万零八百遍佛号或者真言。如果配有计数器的,在念诵一百遍长串珠子以后,就将计数器往下移动一个珠子,这样当计数器从母珠的一端移动到另一端的时候等于就是一百零八遍的一万零八百,二者相乘就等于一百一十六万六千四百遍的圣号或者真言。

2、念珠的初次使用

念珠在请购回来以后,一般的要有一个净化的过程。这个过程显宗和密宗是有一定的区别的。显宗行人在念珠请购回来以后,一般会用持诵大悲咒四十九遍的水进行洒净,然后再进行持诵修行,不会念大悲咒的也一般会请自己的师父对念珠进行加持除净,这样做主要是去除附着在念珠上的精灵和污秽的东西,是其变为具善缘的修行法器,不会念佛的人佩戴这样的念珠才会有保护的作用。

密乘的行人,一般在请购一串念珠以后,会以本尊法的念珠加持法将念珠进行加持除净,使其转变为符合各个本尊的誓句物,在平常的使用当中也会在使用之前念诵念珠加持法,这是一个完全的密乘行人所必需做的。不懂得加持念珠和加持舌的人在修习密法的时候也不容易得到成就,这两个法有相对应各个本尊的法也有独立的法轨。至尊达赖喇嘛也曾经说过“这样通过经常的加持的念珠,才能够在未来的修行当中作各种事业,比如说为其他人致病等等。”所以密宗的念珠既是计数工具也是各个本尊做羯摩事业时的所缘物之一,它的含义也远远要比显宗的念珠深广的多。如果这些方法都不会的人,可以在使用之前持诵六字真言一百零八遍进行加持按照个传承的口诀实施,或者请自己的上师进行加持均可。

近来有些人到处的宣扬汉密的内容,引用《苏悉地经》《大日经》《金刚顶经》等汉密经典中的内容,介绍持咒法或者加持念珠的方法,这样做是非常不正确和不道德的。要知道这些方法是要有人实际的在旁边进行指导的,而且需要经过对应法的灌顶授权,没有授权就如同一个平民要实行国家主席的职权一样是瞎胡闹的,而且会有危险,在世间法里这样做是犯法的就像诈骗,不但无益而且有害,在佛法里这也是不允许的。而且汉密的传承除了一部分随着日本的空海上人流传到日本形成了东密以外其他的基本上已经断绝了。佛教是最讲究法统清静的,所以在经文的开头都会有一句“如是我闻”在各论典的开头也都会有传承的祈祷文和顶礼文。所以像这样乱引用密典和密法的行为要坚决抵制和批判。

3、念珠的佩戴

这是一个老生常谈的问题,可也是误会最多的一个问题。念珠的作用是修行工具,而不是装饰物。但是在后来的汉地佛教将念珠也当成了一种装饰作用的佩饰。有些人将念珠带在脖子上或者手腕上,一些出家人也把在脖子上挂一串名贵材料制作的念珠当作标榜之物更搞出一个什么挂在脖子上起装饰作用的“挂珠”,近代大德虚运和尚、倓虚法师、正果法师、慈舟法师也没有像这样专门准备一串装饰用的“挂珠”很多的场合下只是将手中持用的长串念珠挂在项上而方便两手持经文或者法器而已。如果真是一个修行人,佩戴什么样的念珠都是无可厚非的,佛经中也提到:“项挂及臂戴,乃至于顶饰,获无量功德。”这是指的真正的信仰和修行人而言,信仰佛法的人可以将念珠带在头顶上、脖子上或者手上、胳膊上这都是可以的,不分身份的高低贵贱是否出家。如果心中想的是佩戴念珠使然人觉得自己与众不同那就大错特错了。有一位居士曾经讲过一种现象,他们那里的“师傅”们不允许居士将念珠挂在脖子上,说是只有“师傅”们才能那样做,其实这毫无根据和传统,这是世俗的攀缘和我爱心造成的,这是非常要不得的是在败坏佛教的宗风,会对很多的信仰人造成伤害的,有这种想法或者做法就大错特错了。以至于现代人中某些学者还提出什么“挂珠”,这些都与佛法的本义相去甚远,是世俗的分别心杜撰出来的。至于修行的行者,在某些环境下不方便将念珠拿在手中,这个时候就需要将念珠挂在脖子上或者手腕上。有些希望趋吉避凶的人也会佩戴念珠,这也有一些需要注意的问题的。下面我们再谈谈这个问题。

4、佩戴念珠的注意事项

最主要的注意事项基本上就只有一条,就是清净。如果细说起来可以有以下几点注意事项:

  • A、不要手腕上带着念珠去卫生间方便,如果需要去的话可以将念珠摘下放在上衣口袋里,夏天可以贴身挂在脖子上。
  • B、不要在夫妻同睡的情况下戴念珠或者放在床边。
  • C、吸烟或者用手触摸过从葱、蒜、韭菜或者饮酒时佩戴念珠,更不要将烟吐到念珠上。
  • D、念珠不使用和佩戴的时候应当放在佛堂里或者佛像跟前,有熏香的行人可以在每天早上起来使用之前用熏香熏一下。
  • E、不要随意触摸其他人的念珠。
  • F、念珠不要放在裤子兜里更不要放在屁兜里。
  • G、念珠在挂在脖子上或者挂在墙上时应该将佛塔向上。
  • H、请不要用摸过肉或者鱼等不洁净东西的手触摸念珠,在摸念珠之前应当洗手。
  • I、在计数的时候,每念完一串的时候,不要将念珠翻转以后再计数要不间断的循环计数。相反转念珠计数这样做的人说是不越过佛头,这是不正确的,应当在同方向继续拨动计数。任何的经典也没有翻转以后计数这样的记载。在汉地的各个宗派中,正统的教授中也没有这样的说法,按照藏传佛教的说法这样的翻转念珠计数是中断魔在作怪,是正法衰败引起的魔法乱教的现象。按照汉传各宗的说法是,法轮应当同向旋转不会忽然向顺时针又忽然向逆时针转,所以也没有将念珠反方向调转的规则。前者藏传佛教对于此事说得比较严重,后者比较松,但是应当引起使用者对此事足够的注意。而不应当向很多所谓的大师说的那样“根据自己保持的习惯”“如果在第八识已经有了这种翻转念珠的种子就不必改变这个习惯”这都是一种退转正法的行为,是不可取的。要知道无论是中观宗还是法相宗都不承认第八识的实有,这在很多的论述中都有论及,所以像前面的那种所谓的“第八识的”“种子”的说法是不正确的。如果你到印度或者尼泊尔或者康藏地区,这样的翻转念珠将是一种很奇怪的行为。因为在古代无论是佛教的发源地还是融合了唐朝时期印度佛教和汉传佛教的西藏佛教,延续至今都没有这个传统。
  • J、不要在持念的时候随意抡动或摆动念珠,要在腰部以上的位置严肃的郑重的计数。

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